De start

Zo, dag 1 en 2 vliegen voorbij. Over een stroeve start gesproken…Na het inchecken op Schiphol leek alles vlekkeloos te verlopen. Maar toen kwamen we aan bij Heathrow. Het vliegtuig moest een klein half uur taxiën, wegens grote drukte op het vliegveld. En we hadden 1u20min om over te stappen. Op Heathrow zijn we gelijk naar de paspoortcontrole gerend en mochten we via de ‘Express line’ naar voren, al werden we verderop alsnog gesommeerd om halverwege de reguliere wachtrij in te stromen. ‘Halverwege de wachtrij’ betekende helaas dat er nog ruim 100 wachtenden voor je waren. De minuten tikten weg en toen we eindelijk aan de beurt waren (40 min voor vertrek vliegtuig) bleek dat we al van de vlucht waren geschrapt. Dus werden we omgeboekt naar een vlucht via Moskou, met een totale vertraging van zo’n 6 uur. Maar goed, dat was beter dan een dag later aankomen en we hadden toch geen dingen gepland voor de eerste dag.

En toen begon het feest opnieuw in Moskou. Paspoortcontrole. 50 wachtenden voor je, bij een tergend langzaam doorstromende rij. Er waren mensen die 5 min. bezig waren om door te mogen. Daaraan toevoegende dat onze vlucht ook hier met vertraging aankwam werd het weer spannend. Daardoor hadden we nog 10-15 min. om onze vlucht te halen. We zijn gelijk naar de transfers gerend, maar toen stonden we ineens bij de bagagebanden, terwijl we de bordjes goed hadden gevolgd. Iets later stonden we zelfs in de algemene aankomst/vertrekhal op Moskou, met nog een paar minuten te gaan voordat het vliegtuig vertrok. Gelukkig was het in de buurt van de transfers. Maar toen zagen we nóg een ticket/paspoortcontrole en nóg een handbagage check, waar het bomvol stond met mensen. Bij de ticketcontrole hebben we simpelweg lomp voorgedrongen via de prioriteitenrij (deze was leeg, dus wij zagen onze kans schoon om de rij te passeren). Vrouw met buggy klemgezet en inhalen maar. Bij de bagage check vonden we een rij die snel door liep en na een sprint richting de gate hebben we wonder boven wonder de vlucht gehaald.

En het werd nog mooier in Moskou, want de backpack van Martijn was niet aangekomen. Deze lag waarschijnlijk nog in Amsterdam of Londen. Daarom moest er eerst nog een formulier ingevuld worden, voordat we verder konden naar het Nevsky Bereg 122 hotel. Onze chauffeur vertelde ons al wat leuke dingen over de stad.

Dag 2: Nog geen nieuws over de bagage al zagen we later op de dag dat er ‘forwarding info’ beschikbaar was, waarbij de tas van Martijn hopelijk vandaag naar St. Petersburg gevlogen zou worden. We gaan het zien!

Verder hebben we vandaag een flink rondje door de stad gesjouwd langs diverse toeristische trekpleisters. Je kunt zien dat het een socialistisch land is, want voor de meest onzinnige handelingen zijn er baantjes. Gedurende de dag zijn we langs de Hermitage, de Admiralty, het fort, de Verlosser op het bloed kerk en de St. Isaak kathedraal gelopen. Allemaal lekker groots met veel kleuren en bladgoud. Bij het fort stonden er allemaal Russen in strakke zwemkleding de zon te aanbidden, wat er nogal vreemd uit zag. Sommigen stonden met hun gezicht naar de muur, zodat hun rug ook wat zonnestralen op kon vangen.